Esdoorn kan zowel van de Europese (ahorn) als Canadese (maple) soort zijn. Europees esdoorn is qua kleur witter en door een snellere groei zijn de jaarringen breder waardoor de tekening wat grover “gewolkt” is. De boom is in de herfst herkenbaar aan het bloedrode vijfvingerige blad die ook op de Canadese vlag voorkomt.
Bijzondere tekening van het hout, zoals moiré en vogelogen, ontstaan door draadverloop, een natuurlijke vergroeiing van het hout en is zeer gewild voor exclusief mobilair en muziekinstrumenten.
In tegenstelling tot bijvoorbeeld Eiken wordt niet het donkere kernhout, maar het lichte spinthout verhandeld.
Esdoorn wordt o.a. vanwege zijn hardheid en fijnporige structuur toegepast bij: meubelen, biljartkeus, draaiwerk en (sport)vloeren.
Naast houtproductie wordt hard maple gebruikt voor het winnen van sacharide (een suiker soort), door middel van boorgaten wordt deze vloeistof afgetapt. In het massief gezaagde hout kunnen deze gaten zichtbaar zijn.